科学家发现心理状态与腰背疼的紧密关系


【明慧网2003年1月25日】当一个人经受着痛苦的腰疼或后背下方疼时,医生经常诊断为脊椎盘损伤,并用侵入性手术来治疗。然而最近的一项研究发现,尽管有很多人脊椎盘损伤,但他们在转身或弯腰时并无不适。专家进一步分析说,疼痛固然与脊椎盘损伤有关,但一个病人的心理状态的不同对疼痛程度与长短的影响同样重要[1]。

这项研究的负责人,医学博士Eugene Carragee是斯坦福大学(Stanford University)的副教授。他介绍说:“不管怎么样,我们一直把寻找脊椎盘的异常来作为分析腰背疼的原因。现在看来,这样做的话一开始就已经错了。”

这项研究可能会给此类病痛的诊断与治疗带来突破性的进展。腰部和后背下方的医疗保健已经在许多国家引起了重视。Carragee教授说美国工薪阶层中有5%的人有这种病情。为此美国在医治及残疾护理上每年要花掉大约1,500亿美元。

脊椎盘的损伤在磁共振成像(Magnetic Resonance Imaging,MRI)诊断中显示为浅色的区域。医生就是通过它,再加上病人的不适感来做诊断,从而进行治疗。

然而,当研究人员把96名测试对象的磁共振成像的图像与脊椎盘的观测细致对照时,结果很是出乎意料。在平日活动中,脊椎盘异常的人出现背痛的机率与脊椎盘正常的人出现背痛的机率差别极小。不仅如此,测试对象中的25%的人中虽有脊椎盘明显损伤,却没有后背痛的症状。

研究人员得出的结论是:脊椎盘损伤与腰背痛没有必然的关系。也就是说,脊椎盘损伤不一定会导致背痛;而背部下方痛也不一定就有脊椎盘损伤。

那么是什么原因导致病痛的呢?心理计量(psychometric)的测试结果显示,出现病痛与否和测试对象的心理及参与的社会关系联系很大。Carragee教授的结果表明,当人们处于应付复杂的社会关系或卷入一些争议时,出现背痛的机率会明显增高。

Carragee教授指出,病人出现疼痛的根本原因存在于物质与精神两方面。因而就医生来讲,就有必要了解病人的心理情况与精神状况,才能有治病良方。这样也可以避免不必要的而且费用昂贵的侵入性手术。侵入性手术是对付该类疾病的常用手术。一般是损伤的脊椎盘摘除,然后把相邻的脊椎盘融合起来。每年在美国有三万例这样的手术,但手术后能减少病痛的效果也不理想。

Carragee教授的进一步研究表明,如果从精神方面入手,再配以适当的健身活动才是最好的办法。

由此可见,一个人的生病疼痛与否不只是与物质身体有关系;也与待人处世的方式息息相关。精神与物质是一性的。清心寡欲、知足常乐是保持身心健康的良方。

参考资料
1. http://healthlink.mcw.edu/article/956624406.html