心灵与身体健康

医学界开始认识到人的精神、信仰与身体健康息息相关


【明慧网2003年11月29日】一个人内心世界的活动对其身体健康有多大的影响呢?这是古往今来人们所探求的问题。在现代社会中,这也是许多人包括医学界人士所谈论的话题之一。美国的《新闻周刊》(Newsweek)在11月10日出版了一期题为“上帝与健康”的专刊,对这一问题进行了讨论。

报道中说,现在美国半数以上的医学院有“精神与药物”等课程。据《新闻周刊》的民意测验,72%的美国人希望能与医生谈论信仰,因为他们相信祈祷会带来健康。

《新闻周刊》介绍说,在医学界,越来越多的人开始认识到一个人心理(或灵魂)上的改变,与其体内细胞中的变化对身体健康的影响同样大。在过去,医生偏好于药物的发展和技术的提高。而现在,他们则开始认真地对待、并重新认识人精神领域的重要性。在这方面的研究也越来越多。美国有个投资者每年出资三千万美元赞助科学实验来探索上帝的存在。美国国家卫生研究院(The National Institutes of Health,NIH) 也计划提供350万美元用于“身体与心灵”的研究。最近,在哈佛医学院召开了一场题为“精神与健康”的研讨会。讨论议题是宽容别人对身体健康的益处。宾州大学(University of Pennsylvania)的神经学家Andrew Newberg介绍说,“医学界人士对此领域的认可程度有了很大的提高。”“许多人就象我一样,对观察到的这些现象确实很感兴趣。”

科学家们发现了一些令人振奋的成果。芝加哥的研究人员Lynda Powell查阅了约150篇在这方面的论文。她发现经常去教堂的人比不去教堂的人活得时间长。即使在除去其它的影响因素后,去教堂的人死亡率要比不去教堂的人降低25%。杜克大学医学中心的Harold Koenig则认为,如果人们在医疗中忽视精神领域的因素,那将是不负责任的。

尽管如此,许多研究人员发现用现代医学或科技手段来探索精神领域有一定的局限性。比如,一个人信仰或祈祷的虔诚程度很难用仪器来测量。不仅如此,一个人的信仰往往也会伴随着不抽烟、心情开朗等其它优点。这些因素与人的身体健康也有关系;从而使得定量化研究变得复杂。

此外,真心修行的人往往对世间的名利看得较淡,不太愿意向人显示。法新社在11月24日报道了一位76岁的印度老人,据传说已经有68年不吃不喝了。印度Ahmedabad的一家医院花了一年多时间劝说他来做一项为期10天的实验。实验后,这位老人依旧回去隐居山林。在10天里,研究人员用摄像机拍下了他每时每刻的活动。医护人员证实了他在这期间确实是没吃没喝任何东西。而现有科学对此则无法解释。

这说明人心灵与健康的关系十分重要又有待探索。而研究这一领域则需要一些观念的更新。伴随着近年来东西方社会中气功、打坐的流行,也许人类社会、道德,和生活方式将面临着很大的转变。

参考资料

Faith & Healing:http://www.msnbc.com/news/987695.asp?0dm=s206k
Doctors baffled as Indian man claims not to have eaten for 68 years:http://story.news.yahoo.com/news?tmpl=story&cid=1517&e=6&u=/afp/india_old_health_offbeat

(原载正见网)