天文学家在仙女座星系环上发现大量新星体(图)



哈勃望远镜对仙女座周围光圈的深场影像
【明慧网2003年5月10日】据美国航空航天局(NASA)网站5月7日报导,哈勃太空望远镜对仙女座(Andromeda (M31))迄今为止所拍摄的最深视场的可见光影像揭示了一个惊人的事实,仙女座星系环上大约有三十万个以前从来没有观察到的星体被分辨出来了;环上大约三分之一的星体的形成要比我们银河系环上星体的形成要晚得多。

长期以来被天文学家认为仙女座是银河系的近邻孪生星系,两者无论在年龄,大小和形状上都很相似,可是他们环上星体年龄相差如此之大确令天文学家大为不解。

天文学家们对仙女座为何有那么多的年轻星体的原因还不清楚,推测有几种可能性,如仙女座在与其它小星系的一系列碰撞中,一些年轻的星盘被撞飞而弥散到她周围的环上,或者是在碰撞过程中诞生了大量的星体。

在影像中可以看到,在仙女座星系环星体远处的背景中有着成千的星系,这些背景星系很大一部分由于剧烈的碰撞而被扭曲变形,其中靠近右上角的一对红色和蓝色的星系正在发生碰撞。这些都进一步说明了一个事实,那就是我们生活在一个正在发生剧变的活跃的宇宙中。

参考资料

http://hubblesite.org/newscenter/archive/2003/15/







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