强大未知力量导致银河系近邻“乱中”井然有序(图)


【明慧网2005年3月15日】天文学家在最近一期《科学》杂志刊文称,强大的未知力量在银河系的近邻大麦哲伦星系中起着作用。


大麦哲伦星系是从银河系可见的最明亮星系

某种东西在维持着大麦哲伦星系的结构和磁场强大和有序,即使是当银河系的作用力要把它们分开的时候。由哈佛-史密斯索尼安天体物理中心天文学家盖恩斯勒(Bryan Gaensler)领导的研究小组运用澳大利亚CSIRO天文望远镜对该星系的磁场進行了研究。这是迄今对另一星系所作的最详细的磁性图。

大麦哲伦星系位于16万光年外,是离银河系第二近的星系(与小麦哲伦星系相邻),绕银河系运行。现它在银河系力的作用下,正在被分离开。研究人员惊奇发现,大麦哲伦星系的磁场平滑而有序,并非该星系理应经受的内部混乱。

“它就象一群4岁的孩子在整个下午开了生日聚会一样,当他们离开的时候发现房间仍然井然有序,”盖恩斯勒说,“某些强大的力量一定在起着作用,从而保持磁场不致紊乱。”

天文学家认为,银河系和其它很多大的螺旋星系有着有条不紊的大规模的磁场。这些星系整体的旋转合并使因气体旋转和漩涡所产生的小范围磁场平滑。这种过程与地球磁场产生过程类似。但是如果一个星系经历突然的恒星诞生或者超新星爆发,这种过程所释放的能量就会彻底打乱其原有的大范围磁场,而大麦哲伦星系在过去的千万年间一直在经历这种暴烈事件。

对于到底是什么原因导致大麦哲伦星系的磁场井然有序,这正是天文学家们正在探求的问题。

盖恩斯勒说,“你可以说这个星系正在混乱中繁荣稳定的发展。”

参考资料
http://www.spaceflightnow.com/news/n0503/12chaos/