死亡星体的新生震惊天文学家(图)


【明慧网2005年4月10日】天文学家运用超大阵列望远镜(VLA),观察到一颗走向生命尽头的古老恒星从新恢复活跃,这项令人惊讶的新生(reborn)现象迫使天文学家从新建立相关模型。


V4334 SGR的超大阵列无线电望远镜图像

这颗恒星名为V4334 SGR,属白矮星,位于人马座,是象太阳一样的恒星,但已耗尽核燃料,并已坍塌。该星体上一茶匙物体的重量相当于地球上十吨的重量。它是日本业余天文学家樱井幸雄于1996年2月20日发现的,当时它突然变亮,被天文学家当成普通的超新星爆发,但进一步的观察却发现它绝非普通的爆发。这是现代人类第一次观测到这样的爆发。在1670年和1918年曾观察到类似的恒星爆发。

白矮星属于演化到晚年期的恒星,应该具有已经死亡的星体的全部特点,但V4334 SGR不但丝毫没有要死去的意思,还再次点燃核反应,表现得像一颗比较年轻的恒星。

天文学家按照现有理论進行的模拟运算,该星体要从新点燃核反应,需要发生一系列的事件才能实现,然而,实际观测到该星体并不是依照所预测的那样,而且实际演变的速度要比预测的快了一百倍。也就是说,这颗恒星在几年内完成了通常要几百年才能完成的演变。天文学家正抓住难得的机会对V4334 SGR的再生现象進行观测,并试图建立新的理论模型。该报告发表在2005年4月8日的《自然》杂志上。

今年刚过去几个月,天文学家关于新星诞生的发现不断,明显多于往年。如今,更有已失去生命的恒星从新获得新生。这些现象在告诉我们一个新的宇宙正在诞生。

参考资料:
http://www.space.com/scienceastronomy/050407_old_star.html
http://www.spacedaily.com/news/stellar-chemistry-05n.html