【神传文化】背道妄行 神明必违之


【明慧网二零零七年二月五日】经常听到这样的问题:“我平日敬神拜佛,为什么神佛不保佑我呢?”此中道理,汉代的刘向在《说苑》一书中,早就讲得十分明白。现将此文今译如下:

相信鬼神的人中,有的会谋略失败;相信择吉日行事的人中,有的会错过机遇。出现这种情况的原因何在呢?圣贤们考虑问题很全面,所以办事情不择吉日,也能顺利的完成。他们遵守法令,肯用辛劳去做有益的事,所以不用占卜,自然就会吉祥如意。他们谨行仁义,顺应天道,合于事理,所以不到祠堂寺庙里去拜神求佛,也有神佛的保佑。而(那些干坏事的人)反复占卜、选择吉日,整洁斋戒,供祭肥美的牲畜,使用豪华的供具,精心的去祭祀,最后仍不能避免违法乱纪所造成的灾祸。认为神灵有知而敬拜他,却又要干“背道妄行”之事,再用拜神来求得保佑,“神明必违之矣”!(神当然不会去保佑这种人了)

古时候,凡是占卜与选择吉日的,都是借以补益正道、决断疑难,请求神佛给予事先的预示,“而不敢专自也”,不敢专为己谋、不敢为了自私自利,去求神助,绝不是想去干颠倒是非、倒行逆施的恶行,用敬神拜佛来求得平安无事。

孔子说:“做非法之事而去祭鬼神以求保佑,就是谄媚。”因此,泰山之神,始终不愿享受季氏的旅祭。易经讲:“东邻杀牛来祭祀,不如西邻一年四季经常而简朴的祭祀为好。”神看重诚实的礼仪,而不看重丰厚的供品;看重实质而不看重表面的豪华。如果一个人真有德性,并能处处体现出来,无论走到哪里都会很顺利。

因此,圣人看到人敬神的表现形式,一定要考究他的内心诚意,即其实质。

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以上是刘向《说苑》卷二十〈反质〉中的一段文字。刘向的意思,概括起来有三点:一是真正敬神的人,不专自(不只顾自己不顾他人);二是不背道妄行;三是神重视人心,而不看重表面形式。

刘向是西汉著名经学家、目录学家和文学家,学识渊博,聪慧过人。著述甚丰。因此,他的上述文字,值得认真考量。其实,由不信善恶报应到“诸恶不做、众善奉行”,是人生最关键的自救。古人讲:天无私覆,地无私载。四时行焉,为众生而行;百物生焉,为众生而生。所以刘向讲出了古人补益正道、“不敢专自”的话。