【神传文化】知耻自律


【明慧网二零零七年五月十九日】楚文王是“春秋荆楚第一王”楚武王的儿子,名熊赀,于公元前六百八十九年即位。当时,楚武王为平定汉阳诸姬之首随国的叛盟,不顾年老体衰,带病亲征,病逝于征途。按楚武王临终之言,熊赀被拥立为楚王。楚文王与他的父亲一样,同样是一位具有远大抱负的国君。

楚文王虽名垂青史,但立位之初却不务正业,整天寻欢作乐,贪图安逸,不理朝政。

一次,楚文王得到一只名叫茹黄的猎狗和一种叫宛路的长而直的竹子。他用这些竹子做箭杆,带着猎狗到云梦泽打猎,一去三个月不回来。后来他又得到了丹阳美女,从此纵情声色,整整一年不上朝听政。人们都说楚文王的“三宠”:良犬、利弓和丹阳美女,是羁绊他的“三害”。

几位辅政老臣为此大伤脑筋,多次规观,但他却并不以为然,仍是我行我素。不得已,太保申和大将鬻拳只有冒死进入内宫进谏,太保申说:“先王占卜让我做太保,卦象吉利,临终前要求我等竭力辅佐大王,以使大王成一代明君。可大王即位以来,得到茹黄之狗和宛路之箭,前去打猎,一去三个月不回来;得到丹阳国美女,纵情声色,一年不上朝听政,臣等多次苦劝都不济于事。按照先王时制定的法度,您不履行君王的职责,您的罪应该施以鞭刑。”

文王说:“我从离开襁褓时起就列位于诸侯,请您换一种刑法,不要鞭打我。”

太保申跪下道:“我敬受先生之命,不敢辜负先王的重托。您不接受鞭刑,这是让我违背先王之命。我宁可获罪于您,也不敢废弃国家法度。”文王说:“遵命。”

于是太保申拉过席子,让文王伏在上面,将楚武王赐的长鞭高高挥起,轻轻落下。打了几下,然后对文王说:“请您起来吧!”

文王说:“我反正有了受鞭的名声,索性真的打我一顿吧!”

太保申说:“我听说,对于君子,要使他心里感到羞耻;对于小人,要让他皮肉觉的疼痛。如果让君子感到羞耻仍不能改正,那么让他觉的疼痛又有什么用处?”太保申说完,快步离开了朝廷,自行流放到深渊边上,请求文王治自己死罪。

文王说:“这是我的过错,太保申有什么罪?”于是改弦更张,罢黜三宠,治理国政。召回了太保申,杀了茹黄之狗,折断宛路之箭,打发走了丹阳美女。将所有的心思全部放在了勤政爱民、励精图治上,几年兼并了三十多个国家,扩大了楚国的疆土。楚国日益强盛,楚国人欢欣鼓舞。