【神传文化】嫫母的传说


【明慧网二零一零年一月二十日】轩辕黄帝有四妃。正妃为西陵氏,名嫘祖,她教人民养蚕缫丝,织出丝绸做衣裳,故有“先蚕”的称号;次妃方雷氏女,名女节;次妃彤鱼氏女,生夷鼓,一名苍林;次妃嫫母。嫫母排在三人之下,长相丑陋,但德行高尚,深受黄帝敬重。

关于嫫母,唐代〈雕玉集〉卷十四〈丑人篇〉中这样记曰:嫫母“锤额蹙颚,形粗色黑”。《路史后纪》卷五记载:“次妃嫫母,貌恶德充。”传说五千年前轩辕黄帝为了制止部落“抢婚”事件,专门挑选了性情温柔、品德贤淑的丑女(封号嫫母)作为自己第四妻室。轩辕黄帝说:“重美貌不重德者,非真美也,重德轻色者,才是真贤。”

屈原在《楚辞九章》中也赞道:“妒佳冶之芬芳兮,嫫母姣而自好。”

《淮南子修务训》中记曰:“不待脂粉芳泽而性可悦者,西施;虽粉白黛黑弗能为美者,嫫母”。大意是,不用化妆就很美丽的是西施,化了妆看起来也不美的是嫫母。然而,嫫母虽然貌丑,却性情温柔、品德贤淑。据《山海经海外西经》记载,在汉水南岸一处被河沟环绕之地,是轩辕黄帝统领的部落,当时黄帝带领部落里的男人们外出拼杀,女人就留在部落里作为基地。嫫母和元妃嫘祖同居一室,嫫母对嫘祖恭敬谦让、和睦相处,这种大体谦让的贤淑品德深得人们的推崇。后世有“嫫母有所美,西施有所丑”等诸多此类评价。

在黄帝周游巡视天下时,黄帝的元妃「嫘祖」病逝,黄帝命令嫫母指挥祀事,监护灵柩。嫫母完成的井然有序,显示了其非凡的组织能力。