文史漫谈:古人咏惜时(一)


【明慧网二零一一年十月十七日】古语云:“圣人不贵尺之璧,而重寸之阴”,强调时间的宝贵。人生的旅程是由无数个瞬间组成,历史的长河也是由无数个瞬间汇成;瞬间是短暂的,却由此把握永恒。古之圣贤无不惜时,“大禹圣人,犹惜寸阴,至于凡俗,当惜分阴”(《世说新语·政事》),是说像大禹那样的圣人都珍惜每一寸光阴,一般人更应当珍惜每一分光阴。

孔子说:“朝闻道,夕死可矣”。一个人如果一生浑浑噩噩,糊里糊涂,与真理无缘,那就等于白活了;如果坚持不懈地追求真理,一朝得道,死而无憾。这里形容对真理的信仰和追求的迫切。一个人停止了学习思考,停止了对真理的叩问追求,就失去了存在的意义。人生的价值在于闻道求真,学以致道。孔子还说:“不知命,无以为君子也。不知礼,无以立也。不知言,无以知人也”。仁人君子要学习的东西实在是太多了,要懂得天道、人道、世道,要知安身立命,要知礼明法,要知人论世,正确分析和把握自然规律、天下大势,这样才能成为人格完美、胸有大志、知命乐天,穷则独善其身、达则兼济天下的君子。

要能修养自身,承担大任,就必须抓紧时间学习。孔子感叹:“子在川上曰:逝者如斯夫,不舍昼夜”,孔子这里描述出消逝的时光就象这东流的河水一样,日夜不停流去,这句话成为千古名言,是因为人们心中也都有这样的感慨。孔子以身作则,惜时如金,求知若渴,废寝忘食,乐此不疲,他说:“学如不及,犹恐失之”,“其为人也,发愤忘食,乐以忘忧,不知老之将至”。

荀子说:“君子曰:学不可以已”;“吾尝终日而思矣,不如须臾之所学也;吾尝跂而望矣,不如登高之博见也”;“不积跬步,无以至千里;不积小流,无以成江海”。荀子认为,精神修养没有比受道德熏陶感染更大了,福份没有比无灾无祸更长远了。在权利面前没有私欲邪念,人多势众也不会屈服,天下万物都不能动摇信念,这就叫做有德行、有操守。君子的可贵则在于他德行的完美无缺。因此君子学圣贤之道是不能停止的,整天地思考,却不如片刻学习的收获大;踮起脚眺望,却不如登上高处看的广阔,学习是需要日积月累、持之以恒的啊。庄子也曾说:“吾生也有涯,而知也无涯”,知识是永远也学不完的。