文史漫谈:母仪天下的贤后(一)

传统女性的典范

【明慧网二零一一年十月三十日】传统女性的标准来源于古人的天人合一思想和由之衍生出的传统道德观念。《易经》曰:一阴一阳谓之道。“阴”“阳”属于两种不同的物质,自然有其不同的属性。“乾”、“坤”两卦则是阴阳的典型代表。“天行健,君子以自强不息;地势坤,君子以厚德载物。”阴柔与阳刚是其特性的表现,对应于人,则男性属于阳刚,女性属于阴柔,刚柔相济,相互依存,方能和谐相处,这是大道落实于人后形成的道德规范与礼仪要求。

古代对于女性的标准有比较详细的描述,《礼记》、《周礼》、《诗经》、《烈女传》等典籍中既有明确的标准要求,也有历代妇女的榜样和典范。传统的女性标准应该是温柔贤淑、善良含蓄,有因拥有美好的心灵而自然散发出来的由内及外的优雅。美好的德行才是女性的真正美丽之处。我们不妨从古代的母仪天下的贤后中选取三例作为典范。

一、东汉阴丽华皇后

阴丽华,南阳新野人,东汉开国皇帝刘秀的第二任皇后,为春秋时代著名的齐相管仲之后。

刘秀统一天下之后的第五年,阴丽华被册封为皇后。史载:阴后性仁孝,多矜慈。七岁失父,虽已数十年,言及未曾不流涕。在位之时,端庄贤淑,有母仪之美。皇后内持恭俭,外抑宗族,为一代贤后。

东汉建立之初,有帝无后,郭圣通、阴丽华二女同封贵人。其时,郭已诞下皇长子刘疆,但刘秀以阴丽华有“母仪之美”,欲立阴氏为后。古之女子,未有不以登后位为人生至荣,可阴氏却非常谦卑,坚辞不受,“自陈不足以当大位”,后刘秀封郭圣通为皇后。之后,刘秀要封阴丽华的所有兄弟为侯爵。阴丽华仍然婉言谢绝,说按自己的身份,她的兄弟们怎么能够越礼做侯爵呢?刘秀又赏赐珠宝给阴丽华,她依然拒绝,说如今国家刚刚稳定,百废待兴,自己要那么多珠宝有什么用呢?

建武十七年,光武帝因郭皇后“数怀怨怼”废皇后郭氏,立贵人阴丽华为后。

已经是皇后的阴丽华依然谦恭,对多次中伤她的废后郭圣通并没有采取落井下石的态度,反而为她求情,让刘秀本着宽厚仁慈的态度来处理郭圣通。不仅如此,阴丽华还对废太子刘彊及郭氏的小儿子中山王刘焉极尽关爱与照顾。阴丽华常常叮嘱她的儿孙们善待郭圣通的家族,而且要牢记她曾经做过他们十七年的嫡母、嫡祖母。因此必须将郭圣通视作母亲、祖母来看待。

这一点,不但明帝刘庄做到了,连阴丽华的孙子汉章帝刘炟都牢记在心。后来的东汉皇族,确实再没有发生过杀害废太子和非己所出皇子的事情。这不能不说与刘秀和阴丽华的身体力行、传为家训分不开。

(待续)