文史漫谈:母仪天下的贤后(二)

传统女性的典范

【明慧网二零一一年十月三十一日】(接上文

二、东汉马明德皇后

马明德皇后的父亲是东汉著名的伏波将军马援。因辅助汉光武帝刘秀平定天下战功卓著,但因为得罪了权贵光武帝刘秀的女婿梁松,遭其陷害。马援年仅十岁的三女儿(即马明德皇后)担负起治理家务的重任,她不仅能独立处理家中大小事务,而且在与其它家族交往时也能如成年人一样从容应对。

公元52年,十三岁的马明德选入太子刘庄的宫中。她入宫后悉心侍奉阴皇后,对其他的人也是礼仪周备,57年汉明帝刘庄即位,因马氏德冠后宫,遂立为后,史称明德皇后。马皇后不仅品德出众,也很有才华,能背诵《易经》,熟读《春秋》、《楚辞》、《周礼》等传统的儒家经典。

马皇后生性宽仁,谦恭节俭,不喜好游乐,平易近人。平时都穿粗布衣服,除了国家大典场合,从不穿贵重的丝绸织绣之衣。后宫的嫔妃对她非常钦佩。

马皇后虽不干预朝政,但对世事却明断有理。公元70年,明帝的异母兄弟楚王刘英企图谋反,事情败露后,明帝不忍处死刘英,只是废黜了刘英的爵位,徙往丹阳郡(今属安徽)。刘英到丹阳后自杀,明帝认为是有人鼓动楚王谋反,下令彻查其党羽,一时受株连的人不计其数,许多大臣纷纷劝谏,但明帝根本不听。马皇后知道被抓的人大部份都是冤枉的,十分忧虑。一天明帝回宫,她趁机向明帝进言,请求明帝不要把案件扩大,神情悲楚,明帝深为感动,以至于在明帝十五年二月,刘庄颁令大赦天下,将从前不算在大赦范围内的谋反之罪也算在宽大处理之列。此案能够从宽而不至于多伤人命,马明德皇后功不可没。

从此明帝才发觉皇后对政事有独到的见解,在遇到公卿大臣难以裁决的问题时,常常会让马皇后帮着分析。马皇后为他深入分析事情原委,明帝都会郑重看待,弥补了许多朝政上的缺陷。但她从未提及自己家的事,包括父亲的冤屈,虽心中酸苦,从不在明帝面前表露,因此更加得到明帝的敬重。

马皇后没有子女,明帝就让她抚养宫中贾氏的儿子刘炟。

马皇后尽心抚养和培育,对刘炟的关怀无微不至,事事亲力亲为,以至于劳累憔悴,母子关系胜似亲生。

公元75年明帝去世,太子刘炟即位,是为章帝。马皇后被尊为皇太后。章帝即位后第二年,天下大旱,一些溜须拍马的大臣趁机上书朝廷,认为天旱的原因是没有封赏外戚,请求皇帝将皇太后的两个弟弟加封侯爵。但是马皇后没有答应,她专门为此发下了一道措辞严厉的诏书,再一次拒绝了为马氏家族封侯的可能。章帝读了母亲这道诏书,不禁悲叹不已,再次向母亲求情:“汉朝兴盛,舅氏被封侯,就象皇子被封王一样,是应该的。母亲诚存谦虚,难道要让我做不孝顺舅父的皇帝?何况舅舅中,一位年老,两位患病,如未加封之前有个三长两短,我只好抱刻骨之恨了。”

马明德答道:“我思虑再三,我并不是想得谦让的好名声而让儿子的名声受损,而是马家无功于国。如今又逢大旱,百姓生活困苦,这时要是封赏外戚,有违我的心意,并不是孝顺我。如果一定要封赏,必须等到阴阳调和,边境清静的时候。”

章帝即位四年后,果然其年旱涝之灾俱无,五谷丰登,边境也平安无事。高兴的章帝立即决定晋封三个舅舅为列侯。

马皇后知道后,认为为人应当知进退,不能有奢念,希望他们能够明白自己的苦心。三兄弟遂只接受了封爵,辞去职位,不再参政议事。

东汉一代,皇帝大都年幼无知,年轻的皇太后往往要依靠外戚来把持朝政,只有马皇后一人,以史为戒,禁止外戚参政。马皇后一生勤俭,谦逊,知书识礼,明理达义。公元79年马皇后因病去世,谥号“明德”,享年41岁。明帝、章帝两朝的政治能够比较清明,史称明章之治,她的所作所为无疑是有着积极影响的。故《续烈女传》称赞她“在家则可为众女师范,在国则可为母后表仪”。

(待续)