文史漫谈:正直宽厚 德行为本


【明慧网二零一一年十一月八日】中国传统文化教人重德行善,很多人在为人处世中都以德行为本,这包括历史上一些著名人物,也包括一些不太广为人知的人。从他们的故事中,我们可以看到他们的做人理念。如唐朝的唐临就是一个为人正直宽厚的例子。

唐临是京兆长安(今陕西西安)人,北周内史唐瑾的孙子,唐朝初期,唐临曾任万泉县丞、侍御史、大理卿、御史大夫、吏部尚书等职。

唐临任万泉县丞时,万泉县里有犯罪的囚犯几十人,由于他们的罪过都比较轻且到了春天的农忙季节,唐临便向万泉县县令建议让囚犯先回家助家耕种,缓解家人繁忙的劳作之苦。因为此前从未出现过类似的案例,县令一口回绝了,理由是若耕种完罪犯不回来或者延期回来,法令滋彰则不能服众。此时,唐临回应到:“您如果担心出现问题,我甘愿承担所有责任。”

而后,县令因身体不佳而不能主持公事,唐临便让这些罪过较轻囚犯回家耕作,并和他们约定待县令回来之前他们必须再回到监狱。囚犯们见唐临如此宽容且体恤百姓之苦,都被他的恩德所感化,到了约定的期间,所有囚犯如期而来,唐临也因此而闻名于万泉县。

唐临执法中正不阿,不避权贵。他任侍御史时,大夫韦挺在朝堂上违反规定与道宗耳语,唐临对道宗说:“您已经扰乱了朝廷的秩序。”道宗对此不屑一顾地说:“与大夫韦挺简短谈话不至于如此严格吧?”唐临严正且不留回旋余地地回答说:“大夫也扰乱了朝廷的秩序,这是万万不可的。”韦挺见唐临正直严肃便心生敬意,大臣们都很惊恐,朝堂上顿时肃静下来。

唐临作为使者被派遣到岭外期间,审理了交州刺史李道彦等被冤枉关押的三千多人。期间,多次调任到黄门侍郎,由于他秉公执法,加封为银青光禄大夫。唐临在个人生活上也是当时为官者的表率,他节俭少欲,不建造府第宅院,吃穿简单朴素,对人宽容大度,从不张扬别人不经意犯下的过失。

有一次,唐临想去给友人吊丧,他命令家童回家去取丧服,过了许久,家僮拿来女主人交给的一个包袱,打开一看,包袱里却是一件别种颜色的衣服,便吓得不敢走进屋里来。唐临知道以后,让人找来童子对他说:“今天气不顺,不适合悲伤哭泣,我刚才让你去拿白衣衫,就不要去了。”还有一次,唐临叫侍者煮汤药,结果侍者出了差错,没有把药煮好。唐临故意装作不知道此事,对侍者说:“今天天气阴暗,不宜服药,把药倒掉吧。”依旧没有追究下人的过失,其宽厚仁慈的品行也被为官者所称颂、效仿。

唐高宗继位后,唐临担任检校吏部侍郎,而后升任为大理卿。有一次,唐高宗询问监狱在押的犯人数量等事宜时,唐临准确无误地一一回答出来。唐高宗愉悦地说:“从前,我曾是太子时,你就侍奉我,如今我继承了皇位,你又在我身边,为了报答、奖赏你此前的功劳,所以让你担任这个官职。治理国家重要的在于刑罚,用法太猛了,会草菅人命;用法太宽,则会放纵犯罪。你能够持平折中,十分符合我的心意!”

唐高宗又曾经亲自审问死囚,其他大理卿判决审理的罪犯都大声喊冤,唯独唐临审理的罪犯没有一个人喊冤。唐高宗甚感惊奇,查问什么原因。罪犯们回答:“我们确实犯了罪,唐大人的判决,既不冤枉也不用酷刑,所以我们断绝了翻案的念头。”皇帝感叹了很久说:“担任法官的就应该这样啊!”

永徽元年(公元650年),唐临升任御史大夫。第二年,华州刺史萧龄之受贿的事情被告发,皇帝令大臣讨论治罪。大多数人认为应该判处萧龄之死刑,唐临却上奏说:“罪疑惟轻,功疑惟重。”于是,萧龄之得以免死。显庆(唐高宗年号)四年,唐临因为案件被牵连,贬为潮州刺史,在任上去世,享年六十岁。