文史漫谈:自诬救人 位登宰相


【明慧网二零一三年十二月二十二日】周必大是宋朝时人,字子充,一字洪道,其先祖是郑州管城人。祖父名诜,宣和中年在庐陵去世,所以举家定居庐陵。父利建,曾为太学博士。宋绍兴二十年科举进士及第,首任徽州户曹。在孝宗在位时,官职不断上升,官职至宰相。

周必大三岁时父卒,十一岁母逝。早年从为官的伯父一家读书生活,成年后,司封郎官王葆以才俊故嫁女必大。宋绍兴二十一年二十六岁的周必大中进士,次年任赣州地方的一个县尉之职。

宋绍兴二十四年,任职监临安府和剂局的监管。有一天,局内失火,延烧民房数十户。在御史冯舜诏等为首的官员勘审案件时,周必大问:“如果失火的原因是和剂局的典守吏所致,依法应该处以什么处罚?”答曰:“负责的典守吏依法将被处死。”周必大又问:“如果失火的原因是主管的官员所致,依法应该处以什么处罚?” 御史冯舜诏等说:“依法应该罢黜为庶民。”于是周必大就把失火的责任归咎于自己身上,被罢黜为民,而具体负责的小吏则免死获救。

周必大被黜后,只能携带妻子王氏和刚出生的儿子周纶前往岳父王葆家寄居。到达岳父家时,天降大雪四野苍茫,一个童子正在院内扫雪。他的岳丈王葆在前一天晚上梦见自己扫雪迎接宰相,当见到的来客是被黜的女婿周必大时,长叹一声说:“今天扫雪迎客,原来是迎接一个失职的官员啊。”

周必大寄居岳父家后,刻苦攻读。三年后赴京师词试,住在朝廷当值的官员家中。期间正好碰到当值的官员携带着卤簿图册,便借来阅读。科试时正好以此命题,由此中博学宏词科,任职为建康府府教授之职。

周必大考取中博学宏词科前,曾经在梦中到了冥司地府,见到一个地府判官正在斥责一个负责转生塑形的捻胎鬼说:“这个人在世间有阴德,将来会位登宰相。但是他的相貌如此丑陋,怎么办哪?”于是捻胎鬼要求为宰相植入胡须,并摩挲周必大的两颌开始种植,周必大从梦中醒来时,还感到隐隐作痛。

后来周必大因受朝廷党争牵连一度被罢相,一日与一个来拜谒周必大的相士,邂逅于自家门口。相士说:“宰相在哪里啊?”周必大作揖回复:“你前面站的就是在家待罪的宰相。”

相士说:“宰相的面貌为何如此丑陋,你难道不是在骗我吗?”周必大气色平和的把相士延引入室,荐入上座。相士再次要求拜谒宰相,周必大再次说:“你前面站的就是在家待罪的宰相。”这时相士起捋周必大的长须,说:“真是宰相呀!”周必大想起先前的梦境,心中暗为叹服。

清代的怀西居士周安士在其《安士全书》中,对周必大推崇有加:“自己犯了罪责,世俗的人都要想方设法转嫁给别人,这可是一个放弃自己的仕途官职而承担他人罪责的事情啊?宰相的气度和内心的容量真是不可以揣测度量啊。”

参考文献:
《宋史·周必大传》
清 史玉珵 《德育古鉴》
清 周安士 《安士全书》