羊年话羊

【明慧网二零一五年二月十一日】2015年是农历乙未年,也就是中国传统生肖中的羊年。羊在传统文化中被赋予了丰富的文化内涵,象征着吉祥、善良、美好、公正。《说文解字》释“羊”:“羊,祥也。从羊,象头角足尾之形。”而释“祥”则云:“福也。从示羊声,一曰善。”古时羊与“祥”通,“吉祥”多作“吉羊”。古文献记载了羊与传统道德、礼法、文化艺术及民俗等各方面都有不解之缘。

(一)羊与传统道德

羊谓善祥之意,《说文解字》云:“善,吉也。从言从羊。”羊被古人视为仁义祥物,在人们的心目中历来都是温和而纯洁的,如羔羊多比喻天真纯洁者。羊素喜清洁,饥餐青草,渴饮清泉,洁身自好,人们很早就赋予其吉祥之美称,不仅仅是羊与祥字的通假,而是羊身上被赋予的种种秉性使然。汉字中有很多带“羊”字边的示意吉祥字,如美、善、义(義)等。

汉代董仲舒《春秋繁露》云:“羔食于其母,必跪而受之,类知礼者。”羔羊自幼有跪下接受母乳的感恩举动,极守孝道,即所谓“羔羊之义”。《增广贤文》亦有“羊有跪乳之恩”,被赋予了“至孝”和“知礼”的意义,以羊诫人,懂得感恩。过去有一种“送羊劝孝”的风俗,便是羊影响古人品行和民风的直接反映。

汉字“义(義)”字构成由“我”和表善祥之意的“羊”组成,于我所表现之善祥为义。义乃公正合宜的道理或合乎正义的举动,乃与生俱有的德行,一切道德之根基。义人亦即美善之人,吉祥之人。《诗经·召南·羔羊》序曰:“召南之国化文王之政,在位皆节俭正直,德如羔羊也。”该诗通过咏羔羊的品性,来称赞仁人君子的德性象羔羊一般纯洁无瑕、宽厚仁义、知礼有仪。《后汉书》有:“德配周召,忠合羔羊。”晋代葛洪《抱朴子》有:“立朝则以砥矢为操,居己则以羔羊为节。”唐代杜甫《杜鹃》诗有:“鸿雁及羔羊,有礼太古前。”

(二)羊与传统礼仪法则

在传统礼法中,“羊”是秉公执法和驱除邪恶的象征,体现正义。《后汉书》云“獬豸(xièzhì),神羊,能别曲直”、“见人斗则触不直者,闻人论则咋不正者”;《晋书》云“獬豸神羊,能触邪佞”,是说神羊獬豸性忠厚,能辨是非曲直,能识善恶忠奸,见到有人相斗,则以其角去触那理亏的一方;听到有人相争,则用嘴咬挑起是非的一方;见到奸邪之人,就用角把他触倒,令犯法者不寒而栗。

相传唐尧时期,大理官(法官)皋陶曾以獬豸治狱,皋陶决狱明白,以正直闻名天下,凡遇疑难不决之事,悉着神羊獬豸裁决,獬豸对有罪者则以角触之,无罪则不触,均准确无误。皋陶坚持公正,同时宣扬德教,刑教兼施,使天下无冤狱,得到大治。

春秋时期,齐国的大臣壬里国和中里缴,两人打了三年官司,案情难决。齐庄公就让獬豸来听他二人自读诉状,结果壬里国的诉状读完,獬豸没有什么表示,而中里缴的诉状还没有读到一半,獬豸就用角顶翻了他。于是,齐庄公判决壬里国胜诉。

古时,獬豸成为法律公正的象征,一直受到历朝的推崇,在各种场合被经常使用并作为监察御史和司法官员等的重要标志,以示庄严神圣及法律的尊严,表明如獬豸般明察秋毫,办案公正。春秋战国时,秦楚等国御史皆着带有神羊图案之冠服。秦代时御史冠称“獬豸冠”。汉代时獬豸冠则被冠以法冠之名,廷尉、御史等执法官也因此被称为獬豸。唐宋时獬豸冠亦称法冠。明代以獬豸为御史、给事中等风宪官(法官)公服。清代御史和按察使等监察司法官员都一律戴獬豸冠,穿绣有獬豸图案的补服。

(三)羊与传统文化艺术

羊出现在许多文学作品和历史故事中。《诗经·小雅·无羊》中说:“谁谓尔无羊,三百维群”、“尔羊来思,其角濈濈……矜矜兢兢,不骞不崩,麾之以肱,毕来旣升”。描绘出牧羊景象及羊的温和善良,外柔内刚。《汉书》有:“尉佗之时,有五色羊,以为瑞。”北朝民歌《敕勒歌》:“敕勒川,阴山下。天似穹庐,笼盖四野。天苍苍,野茫茫。风吹草低见牛羊。”诗歌意境恢弘阔大,这里羊在无边原野中成为一道风景,使整个草原充满勃勃生机。南宋陆游《牧羊歌》:“牧羊忌太早,太早羊辄伤,一羊病尚可,举群无完羊。日高露曦原草绿,羊散如云满川谷。小童但搢竹一枝,岂必习《诗》知考牧。”以高度凝练的诗笔道出了牧羊的要领。

汉代苏武牧羊的故事流传千载。中郎将苏武奉命持节出使匈奴,匈奴首领威胁利诱,欲使苏武投降遭拒,又企图用艰难困苦的生活迫使他就范,将他迁到北海(今贝加尔湖)边牧羊,扬言要公羊生子方可释放他回国。苏武威武不屈、贫贱不移,与羊群为伴,手执汉节,饿吞草籽,渴饮雪水,而不辱使命,直至被扣留19年后才得返汉朝。唐代温庭筠《苏武庙》中写道:“云边雁断胡天月,陇上羊归塞草烟”,描写当年苏武塞外目之所见,是“胡天月”,是“塞草烟”,是“云边雁断”,是“陇上羊归”,凸现了苏武不畏艰辛、固若磐石的爱国之志。

成语“三阳开泰”。古时羊又通“阳”,故人们以“羊”作“阳”的代号与具象符号,三只羊在一起或三只姿态各异的羊仰望太阳,成三羊图,称之为“三羊(阳)开泰”。所谓“三阳”者,语出《易书》,意为冬至一阳生,腊月二阳生,正月三阳开泰,意味着冬去春来,阴消阳长,万物更新,寓意吉利,多用于岁首人们相互祝福的吉祥之语。唐代崔琮在诗中写道:“应律三阳首,朝天万国同。斗边看子月,台上候祥风。”《西游记》中有“三阳转运,万物生辉。三阳转运,满天明媚开图画;万物生辉,遍地芳菲设绣茵。”

羊是传统绘画和民间工艺的普遍题材。在古岩画中,羊是刻画最多的一种动物,形象千姿百态。商周时期有著名的四羊方尊、双羊尊等青铜礼器。羊灯是一种吉祥器物,即以羊形作各种各样的灯,有“金羊灯”、“铜羊灯”、竹丝扎成后外糊以纸的羊形灯,象征平安祥和,北周庚信有“兔月先上,羊灯次安”的诗句。唐代有著名的“三彩陶羊”。《三羊开泰》、《九羊启泰》成为中国年画的传统题材。历代画家画羊,还喜欢配上苏武,用以表达对坚守民族气节、仁人志士的称颂。如明代偶桓题《赵王孙墨羊图》一诗写道:“王孙长忆使乌桓,因念苏卿牧雪寒。落尽节旄无复见,写生传得两羝看。”

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