【神传文化】 为什么国家又称为“社稷”?

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【明慧网二零零九年二月七日】在古书典籍中常可见到“社稷”又代指国家,如《礼记·檀弓下》:“能执干戈以卫社稷,虽欲勿殇也,不亦可乎?”及《三国演义·第二回》:“陛下今不自省,社稷立见崩摧矣!”那么,为什么国家又称为“社稷”呢?

在古代,“社”本指土神,如《孝经·援神契》:“社者,五土之总神。”及《左传·昭公二十九年》:“后土为社。”后土就是土神。古人认为稷是百谷之长,所以 “稷”本指谷神,如明朝梅膺祚《字汇·禾部》:“稷,谷神。”因此,“社稷”原意是土神和谷神的意思。如《书经·太甲上》:“社稷宗庙,罔不祇肃。”

在《白虎通·社稷》中记载:“人非土不立,非谷不食。”没有土地、粮食,人民就无法生存,所以土地和庄稼是人民赖以生存的根本,也是一个国家的立国基石。中国自古便以农立国,可见农业对国家的重要性,因此历代的君王都很重视对土地神及谷神的祭祀。

所以,古代的君王为祈求国土平安,五谷丰登,每年都要举行祭祀社稷大典,因此久而久之,社稷就成了国家的象征,渐渐被人们用来代称国家了。

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