红外线天文卫星观测到银河系大量新生恒星(图)


【明慧网2003年1月2日】

图像展示的是我们银河系的一部分。这一图像是根据红外线天文卫星的观测构造出来的。图像的范围每边近似30度,图象中心位于名为NGC 7822扩散星云。图像内是气体和尘埃云区,大量的新恒星正在气体尘埃区形成。形成中的新恒星非常明亮,其亮度超过太阳数千倍。

图像根据三个波段的红外线观测合成。三个波段分别为12,60和100微米。黄色到白色区域是红外线明亮区域。这些明亮区在可见光照片上不会出现。新形成的恒星总是在气体和尘埃云的纵深区域。而这些气体和尘埃云对各种光而言几乎是不透光的。新恒星放射的可见光能量被气体和尘埃云吸收掉了。但对红外线言,气体和尘埃云由于吸收了光能量而被加热从而成为红外线光源,从而新恒星可以被观测到。

(图象来源:加州理工学院 http://www.ipac.caltech.edu/Science/)







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