从安慰剂的效果看精神与物质的相互作用


【明慧网2003年3月26日】在2003年3月13日出版的《自然》杂志书评中回顾了近年来对安慰剂研究的一些进展。安慰剂就是不含有效药物(食品、化学)成分的一种制剂,而它往往对于病人和受试者能起到减轻病情甚至达到康复的效果。

文章中说,近年来,安慰剂的效果激起了人们的广泛兴趣。不仅是科学界,公众社会对其也很重视。《柳叶刀》(Lancet)杂志在1994年举办专题系列文章讨论安慰剂的作用。而美国的国家卫生院(NIH)在2000年也为此主办了学术会议。世界范围内的电视节目、报纸、 杂志在过去的5年里,也不断地涌现出这方面的报道。人们不禁感到诧异:这一数十年前就已经被人们认识到的现象,为什么现在变得格外引人注目呢?

在过去,安慰剂的效果曾经被认为是一种令人费解甚至头疼的事情。有时候医生甚至有意地给病人开安慰剂的处方,其原因在于认为病情不是真的或病人抱怨太多。

然而现在这种观点开始改变,人们意识到安慰剂的效果是真实存在的,而且是一件很值得研究的事情。最近的研究发现也支持了这一点。比如忧郁症和帕金森患者在采用安慰剂治疗时大脑的局部区域功能明显改变。许多临床医生也认识到安慰剂效应是病人康复的有机组成部分,并开始考虑如何去利用它。

作者介绍说,安慰剂的效果成为社会焦点的原因之一是近年来人们渐渐开始注意到物质与精神的相互作用。随着人们对辅助疗法、精神疗法及自身祛病方法的进一步了解,人们开始认识到人的思想、精神状态与疾病的密切关系。然而安慰剂的效果与这些正息息相关。临床实验的结果也证实了这一点。研究发现,尤其对于忧郁症及疼痛,安慰剂的效果与真正的药品等方法的治疗效果不相上下。

安慰剂的效果无疑给人们带来一些启示。保持一个乐观、开朗的心情对身体健康是很重要的。人与人之间的和睦相处会增进彼此的身心健康。心理作用对人健康的影响是极大的。

参考资料:
1. http://www.nature.com/cgi-taf/DynaPage.taf?file=/nature/journal/v422/n6928/
full/422118a_fs.html
2. The Placebo Effect: An Interdisciplinary Exploration, edited by Anne
Harrington (Harvard University Press, 1997).