天文学家发现在银河系中正在形成众多的“太阳系”(图)



正在诞生行星系统的气体圆盘
【明慧网2003年5月31日】据每日科学网站5月27日报导,以佛罗里达大学天文学家为首的研究组利用位于亚利桑那州直径两米的天文望远镜在银河系的猎户座(Orion)和英仙座(Perseu)的年轻星体团簇中发现了7个正在形成的行星的气体圆盘,使类似的准行星系统在数量上翻了一番。

这些由巨大气体云团组成的圆盘,围绕着各自的婴儿星体,距离地球约1000光年。它们比以前发现的气体圆盘到星体的距离大四倍左右。这些旋转的圆盘中的气体有的会被中心正在形成的恒星吸收,有的会汇聚成块而演化成行星,整个系统最终会形成类似我们太阳系的二维行星系统。这项研究表明行星可能存在于距离母星比我们原来知道的距离更为遥远的地方。

另外研究组还发现,行星在这类圆盘中形成的速度比科学家们原先认为的要快得多,形成时间大约为三百万年而不是过去认为的一千到一千两百万年。这一时间对于寿命为上百亿年的恒星而言是极为短暂的。

天文学家原来认为星体形成是相对孤立的。但是过去二十年来,佛罗里达研究组和其它研究组却发现星体诞生事件常常发生在星团中,而且星体多在圆形的星体盘中形成。但是令人吃惊的是,这次发现的圆盘出人意料地大,比原先发现的圆盘大10到100倍,每个圆盘的直径横跨上千个天文单位(一天文单位为从地球到太阳的距离)。而我们太阳系的直径为仅60个天文单位。

参考资料:
1.http://www.sciencedaily.com/releases/2003/05/030527084345.htm
2.http://www.napa.ufl.edu/2003news/planetdisksph.htm







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