天文学家发现最小的太阳系外行星(图)

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【明慧网2005年2月12日】在2月7日于美国科罗拉多州举行的一次天文学会议上,美国天文学家宣布发现一颗太阳系外行星,其质量只有冥王星的五分之一,是迄今发现的最小太阳系外行星。该行星系统就象是一个缩小的太阳系。


钱德勒X射线图像

新发现的行星位于距太阳系1500光年之外的室女座,它浸泡在离子化了的光大气云之中,并围绕一颗快速旋转的脉冲星PSR B1257+12运转。这颗新行星的发现者之一、宾州州立大学天文学家沃尔兹帧(Alex Wolszczan)曾在1992年发现了第一颗太阳系外行星。

脉冲星属于中子星,密度极高,是大质量恒星爆炸死亡后的残留物。天文学家曾认为它周围不可能有行星,因为任何行星都会被脉冲星极其巨大的辐射能量和爆炸残余所摧毁。但在1992年沃尔兹帧发现了第一颗太阳系外行星,并证实它围绕脉冲星PSRB1257+12旋转,从而推翻了传统认识。

新发现的行星是脉冲星PSRB1257+12的第4颗行星。该脉冲星和其4颗行星以及行星间尘土和气团组成的星系很象一个缩小的太阳系。此前在该星系发现的3颗行星其轨道间距的比例非常接近于我们太阳系中水星、金星和地球这3颗行星间距的比例。这颗最小的行星其运转轨道半径是位处第三的行星的6倍,它所在的位置与从太阳到火星与木星之间的小行星带之间的距离非常近似。研究人员已经确认在它外面的轨道没有别的行星,因此它的地位相当于太阳系的冥王星,其大小只有冥王星的五分之一。

沃尔兹帧认为,尽管脉冲星周围的这些行星在形成中存在种种极端环境,大自然还是创造了一个好象是按照我们的太阳系比例进行缩小的行星系统。

资料来源:

http://www.universetoday.com/am/publish/smallest_extrasolar_planet.html?822005