太阳系绝无仅有 奇特形貌彗星挑战万有引力(图)

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【明慧网2005年2月12日】通过运用NASA星团号(Stardust)太空船对荒野2(Wild 2)彗星的详细观测,美国天文学家对这个奇特的彗星大吃一惊,它在太阳系可以说是无与伦比,其形貌违背万有引力定律。

该彗星有高耸的凸起和檐壁陡峭的坑,十多个喷射材料从其内部射出,尘埃漩涡集中在彗星周围异常密集的区域。其古怪的特征包括两处洼地,底部平坦,墙壁近乎垂直,就像巨型脚印一样。它们的结构并不像典型的冲击坑。在该彗星的新地图上,它们被命名为左脚和右脚,大约5公里宽。


图注:荒野2复合像,其表面细节图像重叠在通过长时间曝光以显示其放气喷射流的图像上。

在这次观测中,天文学家还对另外两颗彗星作过近距离观测,但是它们都看起来相当平坦,而且并没有非常深的坑,此外,其痘疮状的表面也是普通的小游星和卫星所共有,这些都与荒野2上所观察到的形貌完全不同。

“就我们所知,荒野2是迄今为止独一无二的物体”,星团号太空船主要研究人员、华盛顿大学天文学教授Donald Brownlee说。他和他的同事曾预想它是一个由尘埃和木炭状覆层组成的相对并无特色的彗星,然而他们却发现这是一个谜一般的地方,宽广的平顶山和陡峭的峡谷清晰突出。

天文学家认为,荒野2彗星并不是一遇到冲击就会飞裂的碎石堆,相反它是由坚固的材料组成,因为它能承受悬崖和尖顶。目前还不清楚荒野2彗星到底是由什么组成的。

荒野2的形貌违背引力。“在其表面几乎没有重力”,Brownlee教授说,“如果你站在上面,你能跳到它的轨道上去。”

参考资料

http://www.space.com/scienceastronomy/stardust_results_040617.html