银河系发现一超级星团(图)


【明慧网2005年3月24日】天文学家在银河系中离我们仅1万光年的南方天坛座发现了一个超级星团,在跨度仅6光年的区域内包含着数十万的恒星。

超级星团是由数十万非常年轻的恒星拥挤在令人难以置信小的体积范围内所构成的恒星群,代表着恒星和行星能够形成的最极端环境。天文学家认为,一般说来,恒星是以小群体的形式诞生的,绝大多数属“疏散星团”,通常拥有几百个恒星。在一些活跃的发生恒星星爆的星系中,天文学家发现猛烈的恒星形成,从而导致了超级星团的形成,每个星团中含数百万的恒星。迄今为止,超级星团仅在非常遥远的星系中观察到过,而且大部分是在相互作用的星系对中。

在银河系发现此“怪物”之前,银河系曾发现有数个普通恒星团,就是多个恒星相互凝聚在一起所形成的紧密星团。新发现的超级星团本名为维斯特兰1号(Westerlund 1),位于南方天坛座,离我们仅1万光年。维斯特兰1号星团虽是瑞典天文学家维斯特兰(Bengt Westerlund)于1961年首次发现的,但它的真实面目一直没有被揭开。

维斯特兰1号拥有数百个非常大质量的恒星,其中一些的亮度几乎相当于一百万个太阳,并且要比太阳大两千倍。根据现有观测,天文学家认为,该超级星团的质量尽可能不低于十万个太阳,而且所有的恒星都是集中在跨度6光年之内的区域,被认为是银河系迄今发现的最密实的年轻星团。

资料来源:
http://www.universetoday.com/am/publish/super_star_cluster.html?2232005