神传文化:人言为信,信誓旦旦


【明慧网二零一零年二月二十二日】《说文》说,信,诚也,人言为信,会意字。“信誓旦旦”始出《诗经·国风·卫·氓》,旦旦,诚恳的样子。《说文》中,誓,约束也。

古人言而有信,指天为誓,说出的话(誓言)可以请天地为证,从而自觉约束内心,言出必行。从几个典故也可以看出人言的份量。

【一言九鼎】秦昭王十五年秦围赵都邯郸,赵使平原君赴楚求救,毛遂自愿同往。经遂晓以利害,楚王同意救赵。平原君因而赞扬曰:“毛先生一至楚而使赵重于九鼎大吕。”(《史记·平原君列传》)九鼎大吕,古代国家的宝器,谓一句话即可产生极大的力量。

据《春秋左传》记载,夏朝初年,大禹王划分天下为九州,令九州州牧贡献青铜,铸造九鼎,将全国九州的名山大川、奇异之物镌刻于九鼎之身,以一鼎象征一州,并将九鼎集中于夏王朝都城。这样,九州就成为中国的代名词。九鼎成了王权至高无上、国家统一昌盛的象征。

九州指冀州(河北、山西、辽宁)、衮州(河北、河南、山东交界处)、青州(山东、辽宁一部份)、徐州(山东南部、江苏北部)、扬州(淮河以南,东南至大海)、荆州(湖北南部、贵州、广西)、豫州(河南、湖北北部)、梁州(陕西南部、四川、云南、贵州北部)、雍州(陕西、甘肃、新疆、青海、西藏)。

【一诺千金】见《史记·季布栾布列传》:楚有谚语:“得黄金百斤,不如得季布一诺”。一诺千金重,比喻说话算数,极有信用。

【一言既出,驷马难追】一句话说出了口,四匹马驾的车也难也追上。形容话一出口,便无法收回,一定要算数。典出《论语·颜渊》:“棘子成曰:‘君子质而已矣,何以为文?’子贡曰:‘惜乎夫子之说君子也。驷不及舌。文犹质也,质犹文也。虎豹之鞟(kuo,去毛的兽皮)’犹犬羊之?。”

引文大意是,棘子成说:“君子重视内容就可以了,为什么还要形式呢?”子贡说:“你如此轻视形式,真令人惋惜啊,孔子批评的就是你这种观点啊。错话说出口,驷马也追不上啦。形式的重要与内容是一致的,内容的重要和形式也是一样的。如果去了毛,虎豹的皮和犬羊的皮是没有多大区别的。”其中“驷不及舌”便是“驷马难追”的原意。

还有一个众所周知的故事——曾子杀猪。曾子(前505~前436),姓曾,名参,字子舆,春秋末年鲁国南武城人,是鄫国(缯国)太子巫的第五代孙。十六岁拜孔子为师,是儒家文化的主要继承人和传播者。关于曾子的典故很多。

《韩非子·外储说左上》中曾子烹彘:曾子之妻之市,其子随之而泣。其母曰:“女还,顾反为女杀彘。”妻适市来,曾子欲捕彘杀之。妻止之曰:“特与婴儿戏耳。”曾子曰:“婴儿非与戏也。婴儿非有智也,待父母而学者也,听父母之教。今子欺之,是教子欺也。母欺子,子而不信其母,非所以成教也。”遂烹彘也。

是说:曾子的妻子到集市上去,他的儿子哭着闹着要跟着去。他的母亲对他说:“你先回家去,等我回来杀猪给你吃。”妻子从集市上回来,曾子就要捉猪去杀。妻子劝止说:“只不过是跟孩子开玩笑罢了。”曾子说:“不能跟他开玩笑啊!小孩子没有思考和判断能力,要向父母亲学习,听从父母亲的教导。现在你欺骗他,这是教孩子骗人啊!母亲欺骗儿子,儿子就不再相信自己的母亲了,这不是实现教育的方法。”于是曾子就杀猪煮肉给孩子吃。

人无信则不立。古人为我们留下了丰富的关于诚信的文化,其实是古人顺天知命、天人合一的境界啊。