蔡伦造纸之外的故事


【明慧网二零一五年八月六日】正史《后汉书》记载,东汉的蔡伦,永平末年被阉割入宫,担任宦官,参与机要之事。

蔡伦有才学,尽心服侍,敦厚谨慎,数次冒犯龙颜,纠正皇帝的得失。永元九年,他监制秘剑、各种军械,没有不工艺精湛、坚固精密的,被后世效法。

自古以来,书籍多用竹简编制,或用绢制作书籍。绢很贵,竹简很重,都不方便使用。

蔡伦于是创造新意,用树皮、麻头及破布、渔网制作“纸”。元兴元年,蔡伦把造纸术上奏给皇帝,皇帝赞赏他的才能,从此没有不使用他的造纸术的,故而,天下都称之为“蔡侯纸”。

元初元年,蔡伦被封予“龙亭侯”的爵位,享有三百户的赋税供养;元初四年,又监管校正典籍,这是很荣耀的事。

蔡伦当初受窦皇后的旨意,诬陷安帝的祖母——宋贵人。等到太后去世后,安帝亲政,为祖母主持公道,派使者到“廷尉”问罪。蔡伦耻于受辱,于是服毒而死。蔡伦的爵位、封地被削除了。

蔡伦被阉割为“宦官”,可能是“天降大任于斯人,必先苦其心志”的缘故。他冒犯皇帝的威严,纠正皇帝的得失,造纸有功,本该成为像造字的“仓颉”那样的圣贤;可是奉命诬陷他人,落到了被清算而畏罪自杀的结局。这是没有把美德保持到底的恶果啊。古往今来,执行命令,从来不是逃脱清算的保命符。

(参考资料:《后汉书·卷七十八·宦者列传第六十八》)