善待囚犯 直言敢谏的东汉高官钟离意


【明慧网二零一六年七月一日】东汉有个叫钟离意的人,在建武年间,奉命送囚徒到河内,正逢寒冬,囚徒生病,不能行走。钟离意向路过的县要衣服给囚徒御寒。县令不得已给了他,却上奏报告。光武帝刘秀看了奏折,对“钟离意”的上级说:“你的下属用心何其仁善,实在是良吏。”钟离意于是在路上解开囚徒的枷锁,放开他们,与他们约定期限。囚徒都按期达到目的地,没有违约的。

建武二十五年,钟离意担任“堂邑”县令。县里有个叫“防广”的人,为父亲报仇,被捕入狱。“防广”的母亲病死了。“防广”哭泣不食。钟离意怜悯他,听任“防广”归家,让他安葬亡母。县里的小吏都争相阻拦。钟离意说:“如果朝廷问罪自然归于我,道义使我绝不连累下属。”于是,放“防广”回家。“防广”安葬了母亲,果然返回狱中。“防广”因守信用的品德,得到了朝廷的宽宥,被减刑免死。

汉明帝(显宗皇帝)刘庄即位,升任钟离意为“尚书仆射”的大官。汉明帝多次到“广成苑”游览,钟离意认为这会荒废朝政,常劝谏。汉明帝就立即回宫了。

有一次,汉明帝下诏赐给别人物品,由钟离意的下属办这件事,误把数量“十”计算成“百”。汉明帝见到交上的登记簿,大怒,召来钟离意的下属,将要鞭打他。钟离意因而赶来叩头说:“应该能容人之过。如果因为松懈、懈慢而处罚,则我的官位大,罪重;我的下属的职位小,罪轻,错误都归咎于我,我应当先承担罪过。”于是,解开衣裳,要代替下属接受鞭打。汉明帝的怒意解开了,让他穿好衣裳。

钟离意敢于在皇帝面前劝谏力争,多次把皇帝的圣旨退还给皇帝。他的下属有过失,他就解救。

(《后汉书 卷四十一 第五钟离宋寒列传第三十一》)