科学家首次“目睹”爆炸时放射伽玛射线的天体大爆炸


【明慧网2003年1月6日】宇宙间不时有天体的特强大爆炸,并发射出强大的伽玛射线,快速穿越无垠的宇宙。地球大气外轨道运行的卫星探测到的这类爆炸已是常事,但科学家从来无缘‘目睹’它们,并认为它们没有相对应的可见光可寻,所以一向称之为‘暗’伽玛爆炸。

放射加玛射线的天体大爆炸

这情况如今改观了──科学家在分秒必争的一次机缘里成功的‘目睹’并留下了珍贵镜头。NASA的HETE卫星在去年(2002)十二月十一日探测到一处六十亿光年以外的一个天体‘伽玛爆炸’。马上在22秒钟之内将消息传给了全世界各处的地面大光学望远镜,镜头立刻对准该方向,记录下了历时大约两小时的‘余光’。(见图)

这也许是一次较异常的‘伽玛爆炸’,也可能代表了许多这类的爆炸现象,只是过去无此机缘罢了。HETE卫星是美国麻省理工学院的科学计划。他们确认这种大爆炸可算宇宙间最强的了,仅次于宇宙形成当初的大霹雳(Big Bang)。爆炸引发的可见光的‘余光’是因为爆炸的强波激热了附近的宇宙尘而发的光。爆炸后的余骸一般认为就是大黑洞。

(资料来源:http://www.gsfc.nasa.gov/topstory/2002/1223hetegrb.html)







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