一叶障目,不见泰山──科学家发现宇宙中遍布神秘的暗物质与暗能量


【明慧网2003年6月27日】提到大千世界,人们就想到花草树木、山川河流。但现在科学家们开始意识到,宇宙中更多的物质在我们则是“视而不见”的。

据美联社6月19日报道,象地球、太阳、以及其它我们看得见的这些物质其实只占不到宇宙内物质总量的1%。剩下的绝大多数的成分则是一直在困扰着物理学家的暗物质(dark matter)、暗能量(dark energy)、或未知的相互作用。[1]

新闻中说,近年来的一些发现增进了科学家对宇宙的认识。比如,在过去,人们一贯认为所谓宇宙,就是恒星、行星、或热气体所组成的。但现在的科学家们认为这些只占构成宇宙物质的0.4%。即使算上黑洞及星际间气体,也只不过占宇宙总量的4%左右。在剩下的宇宙成分中,暗物质约占23%,而暗能量约占73%。

科学家们以往也知道暗物质的存在。但直到最近,他们才意识到暗物质对在恒星、行星,甚至人类自身的形成都起着举足轻重的作用。

美国《科学》杂志在今年6月20日出了一期题为“为人所不知的一面”(The Dark Side)专刊,讨论暗物质与暗能量在物质世界构成中的主导作用。在其中的一篇综述中,普林斯顿大学的物理学家保罗-斯坦哈特(Paul Steinhardt)这样写道:“没有暗物质,就没有我们人类的存在。”

直到目前,科学家们对暗物质还知之甚少──因为它既无法看到,又无法用仪器去探测。只是由于它对已知物体与天体的作用才使人们不得不承认它的存在。

至于暗能量,科学家知道它的存在也是因为它对现有物质世界的影响。但其到底是怎么回事,这对科学家们还几乎是一无所知。

暗物质和暗能量的存在无疑带给人们一个启示:用现有科学解释不了的现象未必就是耸人听闻。比如气功、人体科学、特异功能的存在因现有科学无法解释而被质疑。即使是实实在在的真人真事也被很多人认为是天方夜谭。事实上,当人们能够客观地,清醒地对待所看到,听到的现象和事情时,可能就会认识到一个全新的世界。否则,熟视无睹甚至不理智地去恶意攻击则会使自己更加封闭起来。真是:一叶障目,不见泰山。