天文新发现:巨星环环绕着银河系(图)


【明慧网2003年1月8日】
银河系环示意图
由美国科学家领导的研究小组提出欧洲科学家提出

1月6日在美国西雅图召开的第201届美国天文学会议上,两个独立的研究小组宣布发现银河系被一个以前没有见过的、由古老的星体所组成的巨环所环绕。如果存在一完整的环,科学家们将不得不重新思考银河系如何形成的细节。

天文学家一般认为,银河系大多数星体集中于相对较薄的圆盘和中心较厚的凸起上面,在银河系中心星体数量更多,朝银河系边缘,星体会愈来愈稀少。新发现的圆环上大约有1亿到5亿颗星体组成,在银河系边缘外发现了这么多星体,对天文学家是个惊讶。

由美国科学家领导的研究小组研究成员。美国费米国家加速器实验室的布赖恩.晏尼(Brian Yanny)说,圆环上的星体围绕银河系中心运转,速度大约是太阳的一半。圆环比圆盘约厚10倍。

“该圆环不同寻常,因为它似乎仅仅由古老星体所组成。”欧洲研究小组组成员之一、罗瑞哥.埃巴塔(Rodrigo Ibata)说,“虽然在有些已知的星系里也有由年轻星体组成的亮环,但是还没有发现一个星系有类似于银河系的那个巨环。”

尽管对圆环的形成有多种解释,但是天文学家认为,无论如何该圆环是个谜。

资料来源
http://www.space.com/scienceastronomy/milkyway_ring_030106.html
http://www.cnn.com/2003/TECH/space/01/06/galaxy.ring.reut/index.html