《自然》杂志:基因疗法因导致癌症而被迫中止有关尝试


【明慧网2003年3月8日】据《自然》杂志2003年1月23日报道,两例血癌 (或称白血病)在基因治疗病人中的出现,使得有关尝试被迫中止。

在去年出现过的一例儿童因基因治疗而出现血癌的事情,已经使得基因疗法的前途暗淡。但研究人员仍幻想着那只是一例不幸的巧合。然而这一次,几乎是一模一样的事情又发生了。这不仅使得那些希望破灭了,也将会使基因疗法的研究将无法进行下去。

这次基因疗法是关于一个三岁的儿童。他是在法国巴黎的一家医院接受的基因治疗。该儿童患有严重复合免疫缺陷(Severe combined immunodeficiency, SCID),因而免疫系统发育不良。 治疗中虽然免疫系统障碍有好转,但据科学家们披露,该儿童在圣诞节前就被诊断患有血癌。

先前一例基因疗法的失败已经使得人们对基因治疗试验是否继续下去而众说纷纭。这一次反应则更为强烈,英国中止了全球仅有的一个正在进行的联合免疫缺陷病的临床实验;而美国的食品与药物管理局(FDA)则取消了20多个类似的基因疗法尝试。

主治医生Fischer介绍说,“这项基因疗法带来的危险性是人们无法接受的。”

由于传统的治疗手段不顺利,再加上对疑难病症的束手无策使得人们对基因疗法寄予了很大希望。然而现在看来这也许又是一个死胡同。这一切让人们不得不面对的问题就是:人们的疾病等不幸是从何而来?